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Comment prendre soin de vos couteaux


Tout le monde voudrait acheter un couteau Case et le conserver toujours flambant neuf et en parfait état. Mais nous savons tous que lorsque l'on commence à se servir d'un Case, on ne s'arrête jamais. Voici quelques conseils pour que ces couteaux conservent leur beau tranchant et marchent bien.

La pluparts des experts s'accorderaient à dire que la première des règles à suivre lorsque l'on nettoie un couteau, c'est de travailler patiemment et lentement. Si vous travaillez trop vite ou si vous nettoyez trop en profondeur, vous risquez d'endommager le couteau et d'amoindrir sa valeur.

Ôter la saleté
La première étape pour nettoyer un vieux couteau est d'enlever toutes les poussières, la graisse ou la saleté. Les outils les plus courants pour cette tâche sont des chiffons propres et doux, des cure-dents en bois, de vieilles brosses à dents à poils souples et des coton-tiges. Ces outils doivent être utilisés avec un peu d'huile non siccative et non tachante.

Ôter la rouille
Les taches de rouille sur les vieux couteaux doivent être huilées et le couteau mis de côté pendant quelques jours. On peut ensuite ôter la rouille en grattant soigneusement la tache avec la pointe d'un couteau pointu et rigide. Encore une fois, travaillez lentement et avec soin. En grattant uniquement la rouille et seulement la rouille vous laissez intact le fini d'origine qui reste.

Ôter les restes de colle
De nombreux vieux couteaux ont des résidus de ruban adhésif sur le manche provenant d'anciennes étiquettes. Il est facile de les enlever avec du solvant pour vernis à ongles appliqué avec un chiffon doux. L'acétone est l'ingrédient actif du solvant pour vernis à ongles ; il faut donc l'utiliser dans un endroit bien aéré. On peut aussi employer de l'essence à briquet. On doit être extrêmement prudent lorque l'on utilise l'un ou l'autre car ce sont tous les deux des produits hautement inflammables.

L'affûtage de votre couteau
Tenez la lame à un angle de 10 à 15° de la surface d'une pierre à aiguiser. Maintenez-la à un angle constant et « caressez » la pierre, comme si vous en grattiez une fine couche. Répétez ce mouvement de caresse le long de la totalité du tranchant de lame, en commençant à la base et en travaillant dans le sens de la pointe. Retournez la lame et répétez le processus.

Nettoyage des lames et des manches
Appliquez une petite goutte d'huile aux articulations de votre couteau et un peut d'huile sur un chiffon doux propre. Puis essuyez les lames et les manches avec le chiffon doux. L'intérieur du couteau peut se nettoyer avec les cotons-tiges et les cure-dents en bois. Soyez particulièrement attentif lorsque vous utilisez des chenilles à pipe afin d'éviter d'érafler la surface avec la tige centrale en fil de fer. Les cure-dents ou les brosses-à-dents peuvent servir à nettoyer les parties en creux du relief et autres petites zones où la crasse peut s'accumuler.

Comment ranger vos couteaux
Lorsque les tâches de nettoyage de vos couteaux sont achevées et qu'ils ont à nouveau un aspect brillant et neuf, rangez-les correctement pour être sûr qu'ils restent propres et à l'abri de la rouille. De nombreux experts recommandent de ranger vos couteaux dans des rouleaux en vinyle doublés de tissu. Ces étuis sont également parfaits pour transporter vos couteaux à des réunions d'échange ou des expositions de couteaux. Des casiers vitrines tapissés de feutre conviennent aussi très bien au rangement des couteaux, qu'ils permettent en outre de présenter facilement.

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